Morten Østergaards klippe: Line er fantastisk

Samtidig med at Morten Østergaard forrige onsdag kæmpede for sit politiske liv ved et hemmeligt gruppemøde på Den Sorte Diamant, ventede hans hustru, Line, derhjemme med gæster.

Af Nikolaj Vraa - 25. oktober 2020 kl. 08:54

Et af parrets to børn på 8 og 11 år havde fødselsdag, og huset hjemme på Amager var derfor fyldt med klassekammerater og deres forældre.

Maratonmødet endte med, at 44-årige Østergaard måtte trække sig som leder af Radikale Venstre og indrømme, at han stod bag adskillige krænkelser af seksuel karakter. Blandt de krænkede er folketingsmedlemmerne Lotte Rod og Katrine Robsøe samt en unavngivet yngre praktikant hos Radikale på Christiansborg.

Siden Østergaards afgang er Auken, der er sygemeldt med stress, kommet op at toppes med hans afløser, Sofie Carsten Nielsen, om, hvor mange gange hun har advaret hende om hans opførsel. Det drejer sig blandt andet om en episode på Folkemødet i Allige i 2017, hvor han ifølge Auken havde befamlet en ung kvinde mod hendes vilje og havde forsøgt at få hende med i seng.

LÆS OGSÅ: Fik vild henvendelse: Emil i chok

Presset på Morten Østergaard blev i sidste uge så stort, at han sygemeldte sig på ubestemt tid. Forinden udsendte han en beklagelse af sin opførsel.

– Jeg er for flere år siden i fortrolighed af ansatte chefer blevet gjort opmærksom på tre kvinder, som har følt sig udsat for uønsket seksuel kontakt fra min side i festligt lag. Og som har ønsket, at jeg skulle vide det. Den fortrolighed er blevet respekteret, og ingen andre politiske kolleger vidste besked. Jeg kan ikke forklare for mig selv eller andre, hvordan det kunne komme dertil. Jeg har fejlet på så mange planer. Jeg undskylder til de pågældende, hvilket jeg aldrig har haft lejlighed til, lød det blandt andet.

Han nævner dog ikke sin hustru, Line, men det er klart, at hun også må være i hans tanker.

LÆS OGSÅ: Landmand Mads forlod kræftsyg kæreste: Jeg har fortrudt mange gange

Min fantastiske kone

Under hele hans karriere har Line altid sørget for, at hverdagen med huset og børnene kørte på skinner. Noget han har været meget bevidst om og taknemmelig for.

– Min fantastiske kone tager et slæb for halvanden, og så må jeg forsøge at levere det sidste, så godt jeg kan. Jeg afleverer dem (børnene, red.) så vidt muligt om morgenen og prøver at hente i hvert fald én gang om ugen. Og når vi ikke har møder eller forhandlinger om aftenen, så bliver jeg altså ikke på kontoret. Så kører jeg hjem og arbejder videre, efter de er lagt i seng, har Morten Østergaard fortalt Billed-Bladet.

LÆS OGSÅ: Alex’ søde hemmelighed: 87-årig mor flytter ind

Ved en kongelig gallamiddag på Christiansborg Slot i 2015 bar Line Stigel sin brudekjole i en ny udgave. Kjolen i silke og blonder fra Jesper Høvring var til festen blevet farvet mørkeblå og syet en smule om. (Foto: Mads Nissen)

Parret lærte hinanden at kende i Aarhus, hvor de begge kommer fra og var venner i flere år, inden de blev kærester og giftede sig i 2007. At hans liv havde omkostninger for familielivet, gjorde han også klart i Euroman for et par år siden.

– Man er i politik, fordi man synes, det er fedt. Ikke for andres skyld eller for at redde verden. Jeg gør det, fordi der ikke er noget, jeg hellere ville. Og det er klart, at der er nogle omkostninger. Jeg går f.eks. glip af mange ting i mine børns liv, indrømmede han.

LÆS OGSÅ: Ung mor er kommet på førtidspension

Da han i 2014 efterfulgte Margrethe Vestager som Radikale Venstres politiske leder, gav han profetisk opskriften på en politikers fald.

– Jeg har lært dét af Margrethes forløb, at du må være tro mod dig selv og det, du mener. Så vil det nogle gange gå op og nogle gange ned. Men hvis du først begynder at flakse rundt, så går det galt. Så mister man fornemmelsen for sig selv.

Morten Østergaard blev valgt til Folketinget som 28-årig i 2005. I sin kometagtige karriere har den nu 44-årige politiker nået at være uddannelses- og forskningsminister, skatteminister, økonomi- og indenrigsminister og gennem seks år leder af Radikale Venstre. (Foto: Jonas Olufson)

LÆS OGSÅ: Rikke Gøransson om anden gang i ‘Robinson’: Syg og levede med frygt